DC-8

Décembre 1962, le président Cheikh Fal, signe aux États-Unis l’achat de deux DC-8 neufs. Après le traité de Yaoundé, cet événement marque le second acte fondateur d’Air Afrique.Signature achat DC

Après un début d’exploitation assuré par des avions loués, la jeune compagnie décide de se doter de ses propres appareils. Si le choix se porte sur le long courrier de Douglas, plutôt que celui de Boeing, c’est aussi, mis à part la qualité de l’appareil, parce que la compagnie tutrice est UTA, entreprise privée, moins politiquement marquée qu’Air France, compagnie nationale de l’ex-puissance coloniale.

Ces DC-8 sont de la série 53, dernier modèle de chez Douglas, équipé de turboréacteurs à double flux. Cet appareil consomme 13 % de moins que les DC-8 30 ou 40 jusque là en service, et ce, avec une charge marchande et une autonomie améliorée.

Ce type appareil n’est pas en service à UTA qui ne possède que des série 33, dont deux, (les F-BJLB et F-BLLC) seront par la suite modifiés chez Douglas.

TU-TCA

DC-8 TU-TCALe premier de ces DC-8 (le 190ème appareil s/n 45 670) est livré le 19 octobre 1963. Il est immatriculé TU-TCA, et baptisé le mois suivant, « Abidjan » par Mme Houphouët-Boigny. Il accomplira toute sa carrière sous l’emblème du koba. Une photo le représente en février 1969, portant les titres de Saudia, sans doute à l’occasion du Hadj.

DC-8 TU-TCAC’est lui qui inaugurera la piste de Franceville lors du 12ème anniversaire de l’indépendance du Gabon. Ce jour là, 14 août 1972, à 11 h 01 locales, le vol RK3221, piloté par B. Blanchi et M. Spinner est le premier jet à se poser sur la piste de Franceville M’Vengue. À son bord, une délégation d’officiels entoure le président A.B. Bongo. Le touché des roues est salué d’un tonnerre d’applaudissements. Le retour s’effectue à vide, 1h30 plus tard.

Le 21 mars 1985, il est vendu à la compagnie Minerve. Il totalise alors 54 795 heures de vol et 24 294 atterrissages. Il est stocké à Nîmes, où il sert de magasin de pièces détachées. Il est démantelé au cours de l’année 1985.

TU-TCB

DC-8 TU-TCBLe second est le n° 196 (s/n 45 671). Il est livré le 10 janvier 1964, et immatriculé TU-TCB portant le nom de Brazzaville. Air Afrique prend ainsi l’habitude de baptiser ses appareils des noms des capitales des états membres. La marraine est cette fois Mme Massamba-Débat, l’épouse du président congolais.

UTA qui exploite également le réseau Extrême-Orient-Pacifique, ne possède, nous l’avons vu que des DC-8 33. Ces avions n’ont pas l’autonomie suffisante pour traverser le Pacifique. L’escale technique à Honolulu est extrêmement coûteuse. Le 53 n’a pas cet inconvénient.

La compagnie française fait modifier deux de ses 33 à Long Beach, mais pour assurer l’exploitation de ce réseau, il faut trois appareils. UTA passe donc un accord avec Air Afrique.
Le TU-TCB est donc « échangé » contre un DC8 33 (le F-BIUY). Le 29 novembre 1965, titulaire de 6 000 heures de vol, il est loué à UTA et immatriculé F-BJCB, gardant son terminal « Charlie Bravo ».

Durant près de trois ans, il œuvrera sur le réseau EXO-PAC de la compagnie française.

UTA recevant ses DC-8 62 pendant le premier semestre 1968, le CB rejoint sa flotte d’origine en juillet 1968. Il a effectué près de 11 000 heures de vol pour le compte d’UTA. On le verra également porter les titres de la Saudia (photo parue dans le «Soleil » de Dakar), et il se lancera dans la publicité. Il sert de toile de fond au portrait de Jean Bruce au dos de ses ouvrages OSS 117.

Lui, habitué aux traversées du Pacifique, il ira avec le TU-TCA à la conquête de l’Atlantique et de New York.

Le 24 septembre 1983, après 20 ans de bons et loyaux services, 55 684 heures de vol et 21 679 atterrissages, il est retiré du service, convoyé à Luxembourg pour y être démantelé.

C’est là qu’il est repéré par un néerlandais qui souhaite le transformer en restaurant. Acheté au prix de la ferraille, découpé et transporté par la route, il est installé à Purmerend, entre Edam et Volendam au nord d’Amsterdam. Il ne retrouve pas ses moteurs, mais « gagne » une originale dérive en T. Il sera malheureusement détruit par un incendie en 1990, et démantelé en 2000.


TU-TCE

DC-8 TU-TCEEn remplacement du TU-TCB, le F-BIUY est loué à Air Afrique. Ce 80ème DC-8 du model 33 (s/n 45 569) est le premier DC-8 livré à la T.A.I les 7 et 8 août 1960. Il totalise 17 283 heures de vol à la location. Immatriculé TU-TCE, il reprendra le nom de Brazzaville et de ce fait n’aura pas de marraine. Il restera 3 ans auprès d’Air Afrique où il accomplira plus de 8 500 h de vol.

C’est au cours de l’un deux, qu’un incident extrêmement rare (voir unique) est survenu. Lors d’une escale à Ouagadougou, le combustor a explosé, fauchant le train principal droit. Les passagers étaient heureusement débarqués, il n’y eut pas de blessés, mais des dégâts matériels importants. Il fallut changer la jambe de train sur place, vérifier les moteurs et les mâts.

Le TU-TCE ex F-BIUY (Photo J.Guillem)

Le combustor était une bouteille d’air comprimé placé dans le logement du train, qui servait au démarrage pneumatique du moteur en cas de défaillance du GPU. Ce système était régulièrement testé. C’est à ma connaissance le seul cas d’incident, suffisamment grave pour que le système soit désactivé puis abandonné.

En 1973, l’appareil est loué à une compagnie charter espagnole, la T.A.E (Transportes Aéros y Enlaces), pour finalement être vendu en 1978. Réformé à Palma de Majorque vers 1983, titulaire de 56 820 heures de vol et 23 837 atterrissages. Il est démantelé l’année suivante.

TU-TCC

DC-8 TU-TCCLe 3ème DC-8 neuf d’Air Afrique est un cargo. Ce 271ème appareil est un 55F livré en août 1966. Immatriculé TU-TCC, il est baptisé «Cotonou » par l’épouse du président du Dahomey. Lui aussi passera toute sa vie arborant le Koba.

Sa mise en service, peu après celui d’UTA, place les deux compagnies devant un nouveau challenge, celui du fret palettisé. À l’époque, les équipages étaient banalisés, les appareils exploitaient indifféremment les réseaux cargo des deux compagnies.

Notre DC-8 était un peu différent du F-BNLD d’UTA. Tous les anciens agents de trafic opérations se souviennent des limites arrière ZFW différentes sur les deux appareils. Le LD, tout comme le DC-8 de l’armée française avait été modifié avec deux réservoirs de carburant dans les bords d’attaque.

Au milieu des années 70, il abandonnera fugitivement sa livrée verte pour des couleurs orange et jaune. Cette modification ne semble pas avoir été retenue, et l’appareil a retrouvé le vert qui lui allait si bien. On le vit également en tout blanc. À la fin de sa carrière, il est transformé en tout passager. Réformé en septembre 1983, il est convoyé à Dakar où il est démantelé en 1993.

Jacques JULIEN

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16 comments to DC-8

  • Olivier D

    Bonjour, je suis a la recherche de l’horairie de mon bapteme de l’air.
    Je pense que c’etait en Fevrier 1976 un vol Air Afrique DC8 au depart de Marseille Marignane pour Abidjan.
    L’avion est parti le matin ou fin de matinée.
    Je pense qu’on fait escale a Niamey ou Ndjamena ou Bamako puis Ouaga puis Abidjan.
    Est-que pouvez me confirmer ce vol les escales et si possible les horaires.
    Ce vol est mon tout premier donc j’y attache beaucoup d’importance.

    Olivier D

    • dd

      Bonjour,

      Vous devriez pouvoir trouver ce que vous cherchez sur ce site : http://www.timetableimages.com/ et plus particulièrement sur cette page : http://www.timetableimages.com/ttimages/rk76.htm valable pour la période 1er novembre 76 au 31 mars 77 ou d’autres horaires : http://www.timetableimages.com/ttimages/rk.htm.

      À cette époque les horaires changeaient peu et de Marseille, selon mes souvenirs, il n’y avait que deux vols hebdomadaires, un UTA et un Air Afrique. Dans ce cas c’était probablement la RK 37, départ en fin de matinée et arrivée Abidjan en début de soirée après des escales à Niamey et Cotonou.

      Les horaires changeaient peu mais parfois les escales étaient différentes et vous auriez pu avoir Ouagadougou plutôt que Cotonou.

      Amicalement
      Daniel Daix

  • Jean-Christophe BRENIER

    Sur airliners.net on voit des photos de DC-8 aux livrées approximatives.
    Exemples :

    http://www.airliners.net/photo/Air-Afrique-%28Transamerica/McDonnell-Douglas-DC-8-63CF/1391923/&sid=cb62a60025b052bd5e190927aca411ee

    http://www.airliners.net/photo/Air-Afrique-%28Martinair/Douglas-DC-8-55CF-Jet/0344972/&sid=cb62a60025b052bd5e190927aca411ee

    (pour celui-ci, il existe même des photos où les stickers sont collés dans le désordre, affichant un « Afrique Air »…)

    Probablement des avions loués pour les transports de pélerins, et probablement aussi sera-t-il définitivement impossible de tous les recenser ?…

    • dd

      La première photo me rappelle des souvenirs précis, Jeddah et le pèlerinage dans les années 70. Il s’agit d’un DC8-63 de la TIA (Trans International Airlines), une compagnie régulièrement affrété par Air Afrique.
      La seconde est un DC8 cargo de Martinair, une compagnie hollandaise qui volait pour Air Afrique et que nous avons très souvent reçue à Libreville.

  • jn

    je me souviens avoir eu vent d’un dc 8 d’air afrique qui avait reçu des tirs de kalachnikov a l’aeroport de ndjamena.je ne l’ai pas retrouve sur le texte.

    • dd

      Personnellement je ne m’en souviens pas mais d’autres anciens se rappellent peut-être cet évènement.

      • jn

        bonjour
        un dc 8 d’air afrique avait bien recu des tirs sur le tarmac de l’aeroport de ndjamena.j’avais lu l’info dans un jeune afrique(image a l’appui) qui faisait une sorte de revue bilan des taux d’accident de la ligne brazzaville ndjamena paris. je ne sais pas si un a 310 d’air afrique avait aussi essuye des tirs.je ne sais pas.ce que je sais, c’est qu’un fokker 28 d’une compagnie locale qui avait essuye des tirs en finale a brazzaville.

    • Ibrahima Barry

      Je ne m’en souviens pas aussi. Par contre je pense qu’un A310 RK en finale à BZV a été pris pour cible par des tirs provenant du côté Congo-Kinshasa.

  • Alain Durand

    Notre TU-TCF a en fait fini ses jours à Opa-Locka, un terrain situé à mi-chemin entre Miami-International et Fort Lauderdale. Ce terrain abrite de nombreux avions d’affaires et un nombre non négligeable de liners qui viennent y passer leurs derniers jours. Au cours des 10 dernières années plusieurs 747-128 et A320-100 d’AF y ont été également démantelés. OPF/KOPF a été également la dernière destination du DC 8-53 F-GDPM de Minerve après sa revente au loueur FB Ayer en 09/1989. J’ai eu l’occasion de revoir une dernière fois le Papa-Mike à Nimes quelques jours avant son convoyage sur OPF.

  • Bernard

    Je dispose de quelques photos d’avions Air Afrique que je peux mettre à disposition
    Rien de bien génial mais de vrais photos en vol ou au sol entre GAROUA FORT LAMY ET LE BOURGET de l’époque héroïque

    • DD

      Ces photos m’intéressent… j’ai travaillé à Fort-Lamy de 1967 à fin 1971 et la ligne nord Cameroun était notre tâche quotidienne, malheureusement je n’ai que de rares photos, la plupart étant des diapositives au fond d’une cantine.
      Me les faire parvenir à dd@13770.org Amicalement

    • Amir Attie

      Bonjour Thomas, je suis vivement interessè par tes photos et si tu veux t’en débarrasser je pourrai meme te les acheter.Jesuis né aà Dakar ou j’ai grandit et vecu mes plus belles années, AMOUREUX d’Air Afrique, je suis toujours à la recherche de tout ce qui concerne la compagnie…ou si tu veux bien les partager avec moi, je pourrai faire de meme si tu le veux! Merci beaucoup et bonne fin de semaine à toi, Cordialement, Amir Attie

  • thomas jc

    reste a trouver qq chose sur le TU TCD !
    a++
    thomas jc

  • […] F-BLLC le 3 octobre 2011 | 2 vues Une machine oubliée… le F-BLLC. Je l’ai ajouté au chapitre DC-8, avions loués. […]

  • […] la suite le 22 février 2011 | 1 vues La page consacrée aux DC-8 s’est enrichie… TU-TCD, TU-TCF, TU-TCG et TU-TCH y sont main… […]

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